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机器人鼻祖轰然倒下,行业寒冬来临?
发布时间: 2019-02-25 来源:原创 点击次数:

最近,机器人鼻祖之一的Rethink Robotics公司宣布倒闭的一则信息,在国内外机器人行业引起了轩然大波,引发了人们的各种猜想。巨人的倒下,势必扬起漫天的尘埃,至于会对行业造成多大影响,每个人心中则不尽相同。


机器人鼻祖倒闭的背后

Rethink Robotics公司倒闭的原因可能有很多,但无论何种原因都可归于两点:一是实力不够,技术研发进展难以跟进时下发展;二是经营不善,没有足够的现金流,导致企业无法正常运行。

难道是因为技术研发能力有限?要知道这家企业可是一贯被业内认可为行业先驱和业内标杆的领头羊,每年频频出现在机器人行业展会上,引来众多同行的仰望和模仿;那莫非是缺钱?据公开资料显示,该公司自2008至2017年间共进行了A轮~E轮的5轮融资,共计1.1153亿美元,似乎并不差钱。

然而看似不可能的两种原因,却恰恰是Rethink Robotics倒下的根本所在。虽说当下机器人市场蓬勃发展,形成了强劲的“风口”,我们可以说Rethink Robotics遇到了它的春天,但又何尝不是遇到竞争格局加剧的冬天呢?

在技术门槛降低,先进机器人技术层出不穷的市场格局下,如ABB、爱普生(Epson)、发那科(Fanuc)、费斯托(Festo)、欧姆龙(Omron)等全球知名公司先后进入这一领域,无一不是卯足劲大力研发、跑马圈地,一片金戈交鸣之下,行业内难免会出现实力不济的企业。

Rethink Robotics在这一激烈的竞争局面下技术看似没有落伍,还隐隐处于领先的地位,但商业化落地却迟迟未能匹配企业的发展前景,未能通过产品的差异化准确定位适合发力的市场。虽然在去年8月份,还通过融资获得了一笔1800万美元的入账;虽然就在上个月,还在宣布已经出售第2500个协作机器人产品的利好消息。

但这一切或是杯水车薪,或是雾中看月。事实上,Rethink Robotics市场表现与其技术实力形成了巨大反差,虚有其表之下则是企业造血能力的缺失,最终只能接受惨淡的结局,而不明真相的人士自然也就大跌眼镜了。
 

国内机器人行业启示录

站在风口上,猪都能飞起来,但被刮跑了却也是常事,只不过,这次刮跑的是行业鼻祖,就未免让人唏嘘不已。如同近两年国内共享单车的“风口”故事,如今说“奄奄一息”似乎有点夸张,但说“活着”却是现实主题,没有造血能力,仅凭资本支撑必然不是长久之计。那么当下国内医疗机器人行业发展状况又如何呢?

国内医疗机器人的研发起步较晚,以最具代表性和发展前景的神经外科手术机器人为例,国内市场曾长期被国外品牌所占据,其高昂的运营成本和手术费用,摆在了医疗工作者和患者的面前。

如何研发完全自主知识产权的手术机器人,在很长一段时间内都是国内医疗行业最为迫切的一个问题。当下,在国家政策的扶持和众多科研工作者的共同努力下,国内医疗机器人企业大批涌现,正呈现百花齐放的局面。然而,国产技术虽然已经相当成熟,可如何实现商业化落地却成为了国内医疗机器人行业的“死劫”所在。

如同Rethink Robotics公司一般,国内医疗机器人行业历经十几年的跨越式发展,绝大多数企业却依旧未能找到合适的市场地位,还处于过度依赖资本输血的阶段,行业前景委实不能让人乐观,更毋庸说实现国产医疗机器人的崛起了。


华志微创应市场而生

当然,国内医疗机器人行业已经逐渐认识到了未来发展的困局,正在努力改变现状。国内医疗机器人领军企业华志微创医疗科技(北京)有限公司,在产品研发伊始就极为重视产品的商业化落地。在实际执行过程中,华志微创二十年如一日,潜心磨砺,实现了产品的100%国产化,无论是凭借全球领先的技术,还是依托大大降低的产品运营成本,均为产品的商业化落地确立了天然的优势。

华志微创对市场有着自己的清晰判断,首先避开了国内众多神经外科机器人企业和国外品牌在大三甲医院的激烈竞争,以高性价比产品精准定位于国内基层医院市场,快速形成市场规模。并在打开市场局面后,计划将产品稳步推向庞大的亚非拉国际市场,最终打造全球微创手术著名品牌。

由华志微创研发的CAS-R-2型神经外科手术机器人成功上市后,临床案例数十万例,文献病例逾万例,成为国内目前临床数据最详实的神经外科手术机器人。凭借先进的技术和广泛的市场认可,该产品荣获国家科学技术先进二等奖,先后四次通过CFDA。更令人可喜的是,华志微创于2018年获得了首笔5000万人民币的投资,为企业的成长和技术研发能力进一步增添了强大助力,而这一切都建立在华志微创研发的产品已经成为了国内神经外科手术患者和医生的首选。

华志微创的经历虽然属于个案,却在某种程度上说明了一个客观现实,那就是机器人企业的发展,需要找到合适的发展途径和准确的市场地位,从而获得持续稳定的造血能力,最终实现企业可持续发展的良性健康成长。

相反,Rethink的消亡则为国内机器人行业提供了一个深刻的经验教训,其机器人大多属于概念设计,虽然技术先进,却叫好不叫座,很难真正推广到市场,最终倒闭也是行业发展的必然。即便是开山鼻祖,如果跟不上行业的发展态势,无法在市场上充分证明自己,那么自然难以逃脱被淘汰的结局。